在北半球進入嚴冬之際,台灣正吹著冷冽東北季風時候,南半球的紐西蘭正百花齊放,是春暖花開的美麗季節,這個被稱為大自然地理教室的國家,擁有火山、冰河等特殊地質,在致力環保訴求下,更讓那純淨的氣候保留住最原始與奇特的自然生態,成為人們的旅遊天堂!

 

動靜皆宜的萬花筒――皇后鎮

而紐西蘭南島有著壯闊的峽灣、仙境般的冰河、夢幻的湖岸等豐富的自然景致,猶如綺麗的萬花筒般,其中,緊鄰瓦卡蒂普湖(Lake Wakatipu)、被南阿爾卑斯山環繞的美麗小鎮――皇后鎮,更是來到紐西蘭南島必訪的旅遊勝地。提起皇后鎮,相信大家馬上就聯想到極限運動,因為這裡的特殊自然景觀,也造就了跳傘、高空彈跳、滑雪、山地自行車、峽谷漂流、滑翔傘、激浪漂流,噴射飛船等戶外運動的熱潮,成為喜愛戶外活動或年輕旅人的天堂。不過,這美麗的小鎮絕非年輕人的專利,在這無汙染、清新幽靜、四季分明的天然山間,也是退休樂齡者悠然慢活的恬適旅遊首選。

 天空纜車  

登纜車俯瞰皇后鎮全景

 皇后鎮夜景

皇后鎮夜景

 

如畫般美景隱藏千年傳奇――瓦卡蒂普湖

來到皇后鎮,一定要造訪位於紐西蘭南島皇后鎮奧塔哥區(Otago Region)、天然景觀保存完善的瓦卡蒂普湖。瓦卡蒂普湖是個內陸冰蝕湖泊,蜿蜒於崇山峻嶺間,湖岸樹木蔥蔥,野花遍地,由空中俯瞰湖面,湖泊整體酷似不規則的字母N,也有人說看來是如同消瘦的「S」型是紐西蘭第三大湖泊。除了優美秀麗的景致風光,瓦卡蒂普湖湖水因地形山脈引起風壓,而造成了湖潮的特殊現象與景觀,每隔數分鐘就會出現海水般的漲落,湖水上下落差可達7公分以上,因此被稱為「有生命的湖泊」。

    儘管是個自然現象,卻也有個古老傳說――原來在皇后鎮有個令人懼怕的龐大巨人,有一天,巨人劫走了酋長的女兒,於是酋長便懸賞當地的毛利勇士,企盼能救回女兒。後來,一位名叫 Matakauri的勇士趁巨人睡覺時,用火把將巨人連床帶人一起給燒了,而這把火越燒越旺,竟把地面沿著巨人的體型也燒出了一個大洞, 巨人雖然沒死卻掉到這洞裡動彈不得,而現在湖面上的漲落便是那巨人在湖底心臟的跳動。也因著這故事將這湖泊取名為「瓦卡蒂普湖」(毛利語有「妖魔的水槽」的意思),當我們俯瞰瓦卡蒂波湖時,鄰近皇后鎮的格爾諾基 ( Glenorchy )地形便狀似巨人的頭部,而皇后鎮就在因火燒而彎曲的雙腿中間。

 瓦卡蒂普湖

瓦卡蒂普湖

 

古董蒸汽船遊湖賞景體驗傳統農家樂

就在這充滿傳說的湛藍湖面上,搭乘19世紀古董蒸汽遊輪 (TSS Earnslaw)欣賞夢幻湖岸是旅客在瓦卡蒂波湖 ( Lake Wakatipu )最喜愛的活動之一,這艘蒸汽船於1912年推出,是南半球目前唯一的燃煤觀光客船, 船上有著具百年歷史的引擎室,旅客還可實地感受那股由煤礦燃燒所產生的那獨一無二的熱氣。隨著古董船慢慢前行,兩側高聳入雲的山岳層峰疊翠,與清澈見底的湖水相應奇趣,構成了如畫般地絕色美景盡入眼簾。不禁讓人想起北宋曾鞏《城南》詞中「雨過橫塘水滿堤, 亂山高下路東西。一番桃李花開盡,  惟有青青草色齊」,雖然說的是中國美景,但在瓦卡蒂波湖上,仍心有戚戚。

    隨著船行,便會來到紐西蘭的沃爾特峰牧場,這是個高原老農場,在這裡有著如童話夢幻般的氛圍,紅色屋瓦搭配白色牆面,在一片青青草原上,滿溢著恬淡的農莊風情,牧羊犬趕著羊群,和蘇格蘭高地牛群們如好友般地相伴著,就是一種舒服。在這裡可以放慢腳步,欣賞著各種顏色鮮麗的花草,也可以親手餵食羊咩咩、觀賞紐西蘭農家絕活剪羊毛秀。一種閒情,一種自在,中午可以在湖畔邊和朋友老伴優閒地享受BBQ午餐,體驗紐西蘭的傳統農家生活。

 古董蒸氣遊輪恩斯勞號

古董蒸氣遊輪恩斯勞號

  羊毛處理

羊毛處理

 

靜饗美麗人生簡單生活片刻

傍晚時分可以搭纜車登上巴布斯峰,這裡有最著名的山頂餐廳,居高臨下極目遠眺這南十字星照耀下的小鎮美景,飲著美酒與豐盛晚餐,實是人生一大樂事。在欣賞皇后鎮的自然景觀與體驗在地傳統生活之餘,皇后鎮仍有著許多不同面貌等著您細細品味,在緊鄰瓦卡蒂普湖湖畔的住宿飯店,可以起個早沿著湖岸散步,欣賞湖岸一天不同時段的景色變幻,清新的空氣更令人感到舒爽,鄰近有高爾夫球場,也可以安排下場打幾洞運動運動,想逛街更不成問題,距離鎮中心僅需5~10分鐘左右的步行路程,就讓旅遊放慢腳步,好好地與皇后鎮來個心靈對話,暢遊在山水間,讓都會的繁雜拋諸腦後,回到簡單生活的原點,靜靜享受簡單的片刻。

 高爾夫球場

瓦卡蒂普湖湖畔的高爾夫球場

 

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